Los imprescindibles gastronómicos de El Montsià: el arroz y los mejillones

Justo donde el río Ebre pone el punto final de su recorrido, en la comarca del Montsià, el Parque Natural del Delta de l’Ebre despliega todo su esplendor. Considerado Reserva de la Biosfera por la UNESCO, los 320 km2 de superficie lo convierten en el hábitat acuático más extenso de Cataluña. Si te gusta observar aves, puedes deleitarte con las más de 370 especies que lo habitan. 

El arroz es el rey

Además de ornitológico, el Montsià también es territorio gastronómico. Que la cocina es el paisaje puesto en la cazuela, como decía el escritor Josep Pla, es casi un axioma y en esta comarca del sur de Cataluña, se hace evidente. El relieve del Montsià se caracteriza por el dominio de las llanuras, la influencia omnipresente del Ebre y la proximidad al mar. Agua y terrenos inundables. Una conjunción que ha resultado propicia para la proliferación del cultivo del arroz como actividad económica principal y como base de los platos más típicos de la zona. ¿Tiene lógica, no?

Arrozales acabados de segar en el Delta de l'Ebre / Mariano Cebolla

Arrozales acabados de segar en el Delta de l’Ebre / Mariano Cebolla

Hay muchas recetas arroceras: el arroz a banda, el arroz negro, el arroz con galeras y brócoli o el arrossejat, hecho con cangrejos y pescado de roca, porque aquí el pescado es otro de los ingredientes fundamentales de la cocina de las Terres de l’Ebre.

Aprende a cocinar el arroz del Delta

En el Hotel l’Algadir del Delta te ofrecen una master class sobre la cocina del arroz. ¿Te apuntas? Primero, te llevan a visitar el lugar donde comienza todo, los campos de arroz y un molino, que descubrirás acompañado por un campesino de la zona.

Conocido el producto, es la hora de ponerse el delantal y cocinarlo. De la mano del chef del hotel, Joan Capilla, aprenderás cómo preparar diferentes recetas utilizando todas las variedades de la DOP arroz del Delta de l’Ebre. Mientras las elaboras, irás maridando cada plato con vinos de la DO Terra Alta y de otras zonas de Cataluña. A medida que avanza el taller sentirás como se te va haciendo la boca agua, por eso te proponen un remedio al final: probar todos los arroces. ¡Tus paellas del fin de semana ya no volverán a ser lo mismo!

Taller para aprender a cocinar el arroz / Hotel l'Algadir del Delta

Taller para aprender a cocinar el arroz / Hotel l’Algadir del Delta

Degustación de mejillones en una mejillonera

Ahora que ya has cocinado y probado uno de los productos estrella del Montsià, es el turno del segundo: los mejillones. En plena bahía de los Alfacs, en Sant Carles de la Ràpita, podrás hacer una visita guiada a una de las mejilloneras de Musclarium. Es una estructura rectangular hecha de madera y hormigón instalada en el mar, donde se crían los mejillones.

Mejillonera de Musclarium

Mejillonera de Musclarium

En esta ocasión también servirá de espacio gastronómico, ya que degustarás unos mejillones maridados con cava y vino de la DO Terra Alta allí mismo. El aroma de los mejillones, el mar en calma, la brisa marina y la estampa de Sant Carles de la Ràpita con el cielo azul de fondo, harán que te replantees abandonar la bahía.

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